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犬を飼って後悔しないために確認すべき最低限の5つのこと

2018-09-09

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ども。
まつばなな(@matsubanana)です。

読んでくださっている方は、わんこに興味がある方もそうでない方もいらっしゃると思いますが現在犬を飼っていない方は自分の家にわんこがきたらどんな風に生活が変わってしまうのか想像したことはありますか?
また、犬を飼っている方は今のような生活になることを想像できましたか?

ちなみにわたし自身は犬と暮らしていませんが、実家の母が衝動買いをしてきました。
可愛い!癒してもらえる!飼いたい!
結局、母はお世話をしきれずに、わたしがほぼ毎日シッターに行っています。

よく聞きますね。
「ちゃんと毎日面倒見るから飼いたい」と言ったにも関わらず、言い出しっぺではないひとがお世話しているパターン…。

それでは、具体例を挙げながらお話していこうと思います。

ぼくはおせわしてもらわないといきていけないんだ
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その1 飼うためにはどれくらいかかるの?

まずはそう、お金です。

犬を迎えるためには、年間どれだけの費用が必要になるのでしょうか?
我が家のちびわんは十数年ぶりに迎えたわんこです。わんこ用品はほぼありませんでした。

初期装備(はじめての犬の場合)

  • ケージ又はクレート
  • トイレトレー、排泄物用の蓋つきのごみ箱
  • 寝具(クレートで寝かせる場合でも季節により毛布など)
  • リード・ハーネス、首輪類
  • 食器、給水器類
  • ケア用品(ブラシなど)

年間/消耗品

  • トイレシーツ
  • ごはん代(わんこサイズにより増加)
  • 医療費(狂犬病予防、ワクチン接種、フィラリア予防など)
  • おもちゃ
  • 時間(人間の)

わんこは保護犬より迎えたとして、初期費用は最低3万円ほどでしょうか(小型犬の場合)
年間ではざっくり最低6万ほどですね。時間はプライスレスです。

この費用はこだわればもっと上がりますし、わんこのサイズが大きくなれば全てにおいて上がります。

≪参考記事≫

その2 犬という生き物について

わんこは人間とは違う生き物です。
「わかってるよ」という声が聞こえてきそうですが、人間は往々にして「犬」を擬人化しがちですし、しすぎです。

それはわんこが人間と感情の表し方が似ていることと、彼らがわたしたちに寄り添うところから生まれるのですが、「あくまでも人間とは違う生き物なんだ」ということは最低限理解して迎えなければタイトル通り後悔する場面がでてくるかもしれません。

まず言語が違います。
わんこは吠えて伝えることもありますが、基本視線やボディランゲージ(カーミングシグナルなど)で話しかけてきます。身体の向きやしっぽの振り方など注意深く見てあげないと相手の気持ちを察することができません。
よく「無駄吠え」と言いますがわんこはなにかを伝えたいから吠えるのです。例えば子どもがお母さんになにかを伝えたくて泣いていることがありますが、それを「無駄泣き」というのでしょうか。
言語が違うから、伝え方も違うのです。

つぎに食べられるものが違います。
犬は非常に人間に近い食性をしていますが、食べても消化できないものや、最悪の場合死んでしまうものもあります。ドッグフードや犬用のおやつしかあげないから大丈夫、ではなく食べられないものをきちんと把握しておかないと、万が一食べてしまったときの対処が遅れてしまうので、事前に確かめておきましょう。

そして習性が違います。
これは種族が違うので当然ですが、眠るときや排泄ひとつとっても違いますね。狼になぞらえて「穴倉の中を好む」などど言われますが、いざ暮らしてみるとわんこもふかふかのベッドが好きなんだなと思うことが多いです。排泄については、本来家の中で排泄をしたがらない生き物にも関わらずトイレトレーでさせようとするのですから、上手くいかなくて当然です。
わんこの中には家でしたくない、と自分の意思を持って我慢して、お散歩の時しか排泄しない子もいます。さらに社会性の非常に高い生き物なので、1日たった数回の散歩は大切です。
わたしたちは自分のタイミングで好きなところへ出かけられますが、わんこたちは違います。他の犬たちの気配や臭いを嗅ぎ、季節を感じ、のんびりとお散歩をする。1日数回で満足してくれるのだから、とても寛大な生き物だとは思いませんか?

その習性を調べずに迎え、吠えたことをむやみに怒ったり、排泄を人間の思い通りのところにしてくれなくて「どうしてそんなところでするの!」と怒るのはお門違いです。習性をよく知り、上手く付き合いながら暮らすのが「家族として迎える」ということではないでしょうか。

「犬」と一口に言っても、様々な種類がいます。
チワワもグレートデンも同じ犬です。そして、それぞれの進化(家畜化)の過程で選択・獲得してきた特性や性格があります。

この犬種は独立心が強いだとか、この犬種は人間と一緒に作業がするのが好きだとか、それぞれ傾向がありますが、あくまても傾向であり犬も人間と同じように個性があります。

犬は最初からしっぽを振ると思いますか?
犬は絶対に散歩が大好きだと思いますか?
犬は人間に撫でられるのが好きだと思いますか?

この答えは「Yes」かもしれませんし、「No」かもしれません。わたしが無責任なのではなく、これはその子の性格や育ってきた環境によるものが大きいからです。

ちなみに、うちのちびわんは未だにしっぽを振るのが少し下手です。

迎えたいわんこが決まったら、「どんな性格の犬種なのか」「どんな環境で育ってきたのか」を一度調べて考え、自分の性格に合ったわんこかどうかを見極めることも非常に重要です。

その3 家族はどう思っているのか?

必要なものも揃えたし、性格も自分に合いそうだ。いざ、わんこを迎える・・・その前に、家族はどう思っているのでしょうか?
わんこは一人でお世話をするのは、無理とは言いませんが難しいです。当然、みんな学校に行ったり、働いていたりするので、わんこのためには家族の協力は得られた方が良いでしょう。

その家族は、わんこを迎えることをどう思っているでしょうか?
もし反対されているのであれば、迎えた後のことをよりリアルに想像できているからこそ反対するのでしょう。
もし自分に置き換えたときに、自分が家に来ることを望まない家族が居たらどう思いますか?

なにか都合が悪くなったら「捨ててこい」と言われるかもしれません。
わんこが原因で喧嘩をしてしまうかもしれません。

わんこはそんなこと望んでいませんし、人間もそんなことは望みませんよね。
こころよく迎えてあげるために、物だけではなく人間関係も整えてあげましょう。

「捨ててこい」なんてとんでもないと思いますか?
でも現実は、そう家族に言われてしまい、保健所に行くところだったわんこを年に数頭は仲間内で保護し、里親さんを探しています。

その4 万が一の時の預け先は?

家族が多ければ多いほど預け先には困らないと思いますが、例えば冠婚葬祭などはどうでしょう?家族全員で出席したとき、わんこはどうしますか?お留守番ですか?遠方で泊りがけだったら?

そんなときのために、預け先は複数確保しているほうが安心です。ペットホテルでも良いのですが、ケージに入れっぱなしでお散歩もオプションで付けないと行ってもらえないところもありますよね。

オススメは個人宅でお預かりをしてくれるところです。わたしも、ちびわんを迎えたあとに毎日検索しました。
お留守番が2~3時間という場合は、ペットシッターさんに自宅に来てもらう方がわんこによっては負担が少ない場合もあります。(この時間の留守番で?と思われる方はわんこたちの時間の感じ方や、どれくらいの時間ひとりきりにしたらストレス行動が出始めるのかについて調べてみてくださいね。)

その時々で、わんこにとってより負担が少ない方をチョイスできると安心ですね。
個人宅でお預かりをしてくれるところも、探せば意外とあるものです。

≪参考リンク≫
DogHuggy|近くの愛犬家の家でお泊りできる予約サイト
GREEN mom.|GREENDOGが運営するペットシッターサービス

その5 動物と暮らせる家であること

わんこを迎える予定のお家は、そもそも動物と暮らせるお家でしょうか?
「実は犬飼っちゃダメなんだけど、みんな飼ってるし平気平気」と言われる方を見かけますが、ほんとうにそうでしょうか。

もし「あなた犬を飼っていますね。契約違反です。退去してください」と家主さんに言われたらどうしますか?
今CMでもやっていますが、動物愛護センターにわんこを持ち込む方のなんと14%が本人、つまり飼い主が持ち込むんだそうです。理由は様々ですが、引っ越しや面倒が見切れなくなったからなど人間都合です。(酷いものは、「新しい犬を飼うから」など)

運が良ければ次の飼い主さんが見つかるかもしれません。

でも悪ければ、殺処分が待っています。
方法は、密閉された部屋へわんこを押し込み、ガスで窒息させるというものです。きっと、とても恐ろしく、苦しい思いをしながら、亡くなるのでしょう。

もしわんこと一緒に引っ越すとなっても、人間にもわんこにもとっても負担がかかってしまいますね(金銭的にも)。環境を整えて迎えたほうがハッピーです。

まとめ

わんこって可愛いですよね。

違う種族の生き物と暮らすということは容易ではありません。ただもふもふしていて、かわいいから飼いたい、というのであればぬいぐるみでも良いのではないですか。
わんこからすれば拉致して監禁される訳ですから、その上になにかを強いられたり意味も解らずに怒鳴られたら、あなたならどうでしょうか。自分とは違う見た目の生き物にたくさん声をかけられて、触りたい放題されたらどう思いますか。

とても不安ですよね。だいたいのわんこは、迎えてすぐは不安そうな顔をしています。

安心して暮らせる家だとどのように伝えるか、家族みんなで考えて迎えてあげて欲しいと思います。

わんこにも人格(犬格?)があり、感情もあるので怒ったり悲しんだりします。言語が違うので、最初はお互いに気持ちが伝わらなくて大変です。
わんこもわたしたちの意図を必死に解ろうと人間を観察しています。意思疎通が叶ったとき、人間も嬉しいですが、わんこも得意そうな嬉しそうな顔をします。

人間に寄り添い、慰めてくれる存在が欲しくて犬を飼いたいと思われるのだと思います。でもそうなるには、長い道のりがあります。

もしかしたら、人間に都合の悪い行動をするかもしれません。
時々、思い通りに動いてくれないかもしれません。

それでも、あなたは犬を飼いたいですか?

とちゅうでやめられないよ
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